Minnesotastudien – Du är inte speciell

Visste du att de flesta, om inte alla, symtom på en ätstörning är direkta resultat av svält? Du gör det förmodligen, du har hört det en miljon gånger. Men på något sätt är du säker på att du är undantaget, enhörningen. Att du gillar att vara ensam, är intresserad av att baka, är beroende av hetsätning och att laxera och att återhämtning ger dig inget annat än extra vikt. Du kan känna att din ätstörning är en del av din personlighet; intressen, identitet och livsstil, något du inte kan ge upp.

Du kanske tror att det enda sättet att bli av med de mentala symtomen är terapi. Sanningen är att återhämtningen oftast gör sig själv. Allt du behöver göra är att stänga ögonen i några månader, äta, koppla av och låta dig läka. Jag säger inte att allt kommer att botas magiskt när du börjar äta igen, men väldigt mycket. Minnesota Starvation Study illustrerar detta, så vi ber ofta människor att Googla och läsa om studien. Rätt nog, men att läsa om denna studie från onlinekällor är för många för tidskrävande, och språket är mycket avancerat. Därför kommer jag inom kort (jämfört med de flesta andra källor) och förenklat att förklara studien – vad den är, vad den visade och vad den kan lära oss. Det här är intressanta saker som kommer att lugna dig i återhämtningen och under din ätstörning om du upplever extrem hunger, binge-purge episoder, ångest, isolering, låg libido, vikt- och matberoende och en konstig kroppsbild där du känner dig ”enorm” fastän du inte är det.

The Minnesota Starvation Experiment

Minnesota svältexperiment måltidsplan

Från 1944-1945 ägde ett brutalt men ändå viktigt experiment rum – The Minnesota Starvation Study. 36 perfekt fysiskt och mentalt friska män blev i princip satta på en svältdiet. Svältdiet? I dagens samhälle kallas det bantning. De åt cirka 1650 kalorier, och den enda övningen de gjorde var att gå på en löpband. Männen tappade i genomsnitt 25% av sin kroppsvikt. Innan svälten började gick de igenom en kontrollfas där de åt omkring 3200 kalorier för att hålla sig på sin biologiska vikt. Yay för flingpaketen som säger att 2000 kalorier per dag är det rekommenderade intaget! Hela poängen med experimentet var att se hur svält påverkar oss och hur man bäst återhämtar sig från svält.

Här har du hunkarna.

Och sedan började experimentet. Vad hände med de 36 mänskliga hamstrarna? De fick ätstörningssymptom. Inte bara vanliga ätstörningssymptom, utan väldigt allvarliga symtom på ätstörningar. Dessa män hade INGA problem med mat eller kropp tidigare, deras mentala hälsa var bra och stabil. Vad upplevde de?

Matberoende och styvhet. Plötsligt blev mat det viktigaste samtalsämnet och fick störst betydelse i deras liv. De läste om mat, började samla recept, dagdrömde om mat, tittade igenom papperskorgar, samlade köksredskap, drack massor av kaffe och tuggade tuggummi som galna. Inga av männen var särskilt intresserade av mat och matlagning tidigare, men nu var de alla mentalt hobbykockar. De började göra konstiga saker, som att leka med maten, spendera upp till 2 timmar på att avsluta en måltid, planera hur man ska äta och sluka mat och sedan äta den igen för att få ut det mesta från den.

Hetsätning. En av mannen bröt reglerna och hetsåt som en galning. Efteråt kände han sig skuldmedveten och äcklad av sig själv. Samma sak hände med en annan man. Han hetsåt och efteråt fick han en känslomässigt sammanbrott, hatade sig själv och kräkdes. Med andra ord – han fick klinisk bulimi.

Mentala problem. En man klippte av tre fingrar. Två blev psykotiska. 20% upplevde allvarliga känslomässiga problem. De blev deprimerade, oroliga, nervösa och tappade intresse för sex och kvinnor. Citerat från en av deltagarna:

“It’s almost too much trouble to see her even when she visits me in the lab,” one subject states. “It requires effort to hold her hand. If we see a show, the most interesting part of it is contained in scenes where people are eating.”

Fysiska problem. Inte bara ett, många av dem; sömnproblem, kalla, extra känsliga för ljud och ljus, yrsel, svaghet, kittlande/stickande i händer och fötter, vattenretention, synproblem och det fortsätter och fortsätter och fortsätter.

Och sedan började återhämtningen …

Extrem hunger. Männen åt, åt och åt. De kände sig aldrig nöjda.

[One of the volunteers] ate immense meals (a daily estimate of 5,000 to 6,000 calories) and yet started snacking” an hour after he finished a meal. [Another] ate as much as he could hold during the three regular meals and ate snacks in the morning, afternoon and evening. (Keys et al., 1950, p. 846)

There were weekend “splurges” in which intake commonly ranged between 8,000 and 10,000 calories. The men frequently found it difficult to stop eating:

“Subject No. 20 stuffs himself until he is bursting at the seams, to the point of being nearly sick and still feels hungry; No. 120 reported that he had to discipline himself to keep from eating so much as to become ill; No. 1 ate until he was uncomfortably full; and subject no. 30 had so little control over the mechanics of “piling it in” that he simply had to stay away from food because he could not find a point of satiation even when he was “full to the gills.” … Subject no. 26 would just as soon have eaten six meals instead of three.“ (Keys et al., 1950, p. 847)

After about five months of rehabilitation, the majority of the men reported some normalization of their eating patterns; however, for some the extreme overconsumption persisted: “No. 108 would eat and eat until he could hardly swallow any more, and then he felt like eating half an hour later” (Keys et al., 1950, p. 847).

More than 8 months after renourishment, a few men were still eating abnormal amounts, and one man still reported consuming “about 25 per cent more than his pre-starvation amount; once he started to reduce but got so hungry he could not stand it” (Keys et al., 1950, p. 847).

Överskott. Männen kom tillfälligt över sina vikter före svält.

“It should be emphasized that following the months of rehabilitation, the Minnesota volunteers did not skyrocket into obesity. On the average, they gained back their original weight plus about 10%; then, over the next 6 months, their weight gradually declined. By the end of the follow-up period, they were approaching their pre-experiment weight levels.” 

Och nu till den läskiga delen; även om de flesta av dem återhämtade sig fysiskt och mentalt, utvecklade några av männen ätstörda beteenden även efter experimentet.
Några fortsatte att begränsa sig till att hålla låg vikt.
Andra kände sig ”enorma” och ”feta” under viktökningen.
Vissa blev kockar, även om de inte hade något intresse av denna karriär innan experimentet.

Så vad visar detta oss? Att många, om inte alla, symtom på anorexi, bulimi och andra restriktiva ätstörningar är direkta biverkningar av svält och att de kommer att försvinna. Det är därför vi på DuAvgor.se är så strikta och rakt framåt med vikten av återmatning, och vi behandlar inte hetsätning som ett problem.

Mindful Eating Ätstörning
Bara sluta. Ingen kränkande mot buddhismen men du vet ingenting om detta.

Vissa ätstörningskliniker och hemsidor behandlar matobsession som ett intresse, känslan av att känna sig enorm som ett resultat av låg självkänsla och hetsätning och laxering som ett sätt att hantera missbruk. Till en viss grad är hetsätning och laxering det, eftersom det är mer frestande att vända sig till detta beteende när du är upprörd eller uttråkad, men människor som inte svälter kommer inte plötsligt att börja hetsäta och kräkas. För att bli av med ett problem måste vi ta problemet ur roten. Problemet är restriktionerna, därför måste vi bli av med dem. Vi kan göra alla yoga- och ätövningar vi vill, vi kan prata om det förflutna i timmar, men det kommer bara att bedöva problemet, inte bota det. Spendera inte dina pengar på hippiesaker och självhjälpsböcker, spendera dem på choklad. Låt din mat vara din medicin.

Källförteckning

http://www.apa.org/monitor/2013/10/hunger.aspx

http://www.psychologytoday.com/blog/hunger-artist/201011/starvation-study-shows-recovery-anorexia-is-possible-only-regaining-weight

http://en.wikipedia.org/wiki/Minnesota_Starvation_Experiment

http://matchstickmolly.tumblr.com/post/3261188113/starvationhttp://www.youreatopia.com/inspiration/post/1766626

Lämna en kommentar